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2回目の選択 54

Category - 2回目の選択

01

つくしは目の前で土星のネックレスを拾非常に狼狽する道明寺を見ていた、もはや言葉では言い表せない。

こいつは彼女の話をそんなに気にしていたのに、なぜ彼の当時の態度はそんなに冷たくなって、まるで人が変わったかのように、美しい顔の下には数えきれないほどの見知らぬ人がいて、そして今はそんなに彼女を愛している。


「迷いすぎて、本当に迷いすぎて。」


心臓の痛みが彼女の全身の細胞を急速に襲って、今回の痛みは前回よりも痛かった

痛みは心臓と肺をぎゅっと圧迫し、気管も何かに塞がれているようで、呼吸ができなくなってきた。

意識が衰える前に、手は力でしっかりと握られた。

閉じかけた目には、真っ赤な落日が見えるほか、髪が濡れてストレートになった道明寺もある。

彼は慌てていますか。彼は恐れていますか。

彼女が道明寺に説明する機会を与えるかどうか、まだ考えていないうちに、彼女は完全に暗闇に陥った。




折角川面から土星のネックレスを拾って橋に戻ろうとしたところ、牧野が目の前で転倒するシーンを見て、驚いて急いで走り去った。

彼女の青白い顔色を見て、司は心配していた。

「元気を出して。私は今あなたを連れて帰ります。」

そう言ったとたん、牧野は意識を失い、いくら叫んでも始まらなかった。

彼は見状はすぐに牧野を背にして病院ビルに駆け戻り、医師と看護師は急いで救急室に送った。

四肢も力を失ったかのように危うく立ち往生しそうになったが、ポケットから土星のネックレスの感触を感じたら、彼は本当に魂に穴を開けなければならないだろう。

まぶしい赤信号に対応した影は、再会後の2人の点々を映しているようで、その後ゆっくりと頭を下げてポケットの中の拳を握った。

突然、救急室のドアが押し開けられ、向かってきたのは中村医師だった。

相手の表情がこんなにも凝っているのを見て、さらに司は焦った。

「彼女はどうしたの?」

「道明寺さん、患者は今のところ不利な状況なので、手術はすぐに行われるかもしれない。心臓が衰弱し始めているからです。」

「2ヶ月以内って言ってたでしょ。なんでそんなに早く手術するんだ?」

「申し訳ありませんが、これは患者が短時間に多くの刺激を受けたことと関係があるかもしれません。今は患者の心拍数も悪いので、手術ということはすぐに決断しなければなりません。」

中村医師はそう言って手術同意書を渡したが。

迎えに行こうとした時、手が震えていたのだろう。

「手術の成功率は55%しか上がらないのか?」

彼は牧野の命を賭ける勇気がないだろうし、自分にもまだこの名前に署名する資格があるかどうか分からない。

「時間が迫っています。そうしないと、患者は危険が一分多くなります。」




「病人のお母さんです、任せて。」

牧野ママは彼にとって命の藁のようなもので、とてもタイムリーだったと言える。彼女は手術同意書を受け取り、速やかにサインした。

「中村先生、お願いします。」

「私たちは最大限の力を尽くします。家族の待合室に移動して手術の全過程を見ることができます。」

中村医師は家族の同意を得て手術室に戻った。




座って間もなく、彼らは手術の過程を何も言わずに見ていた。

手術台に横たわっていた牧野は呼吸マスクを着用され、医師が次々と彼女を囲んで手術を始めた。

今まで以上に心を切らされることはない。特にその起伏の低すぎる心拍曲線を見て、心配な気持ちは急速に脳細胞に衝撃を与えた。



いつのまにか、牧野ママが突然口を開いた。

「司さん、私の話を聞いてくれませんか?」

「おばさん。言ってください。私は聞きたいです。」

数秒後、目の前の女は急にため息をついた後、笑顔で続けた。

「あなたを見るたびに、私は私の幼なじみ、つまりあなたのお父さんの道明寺誠を思い出します。もし上野財閥がその年に大きな被害を受けていなかったら、私とあなたのお父さんの婚約も終わりを告げなかったかもしれません。」





02

婚約?父は牧野ママと婚約したことがありますか?

「失礼をお許しください。おばさんは私の父と婚約したことがありますか?」

「ええ、私たちの両親は昔は仲良くしていました。お互いのビジネスのパートナーでした。どうしてそんなことが起こったのでしょう。上野グループの株もそれで大規模なリストラを余儀なくされましたが、リストラでは問題が解決せず、傘下の多くの企業を閉鎖するしかなく、深刻な経営危機に直面している上野グループも上流社会に受け入れられる価値を失っています。おじいさんとおばあさんは望んでいますが私たちの家に手を差し伸べてくれたが、私の父はとても強い人で、ずっとあなたたちに迷惑をかけたくなかった。」


「その後、父は正式に両家の婚約解消を申し出ました。あなたの祖父母も同意しました。」

同様の株価暴落、同様の大規模リストラ、同様の企業閉鎖。

道明寺グループが危機に直面した後、彼は黙ってこのことを心の底に隠して、みんなが自分を心配するのを恐れていた。

それを思うと、司は運命に感嘆せざるを得なかった。

牧野ママがまだパパと結婚していたら、牧野との間に生まれていた可能性はあるのだろうか。

婚約が破棄されたからこそ、彼と牧野は出会う機会があった。

ゆっくりと、彼はいくつかの道理を悟った。


「あの時は、第1回TOJにも出場していて、チャンピオンになったら上野グループを助けるために露出度を利用できるかもしれないと思っていました。残念ながら、負けてしまいました。」

「最終的に、あなたのお母さんはチャンピオンになりました。試合が終わった後、私はななちゃんのお父さんの遠くんと知り合い、相手は藤原ファミリーから来ました。彼は私と一緒にいるために、家族と縁を切ることを選んだ。私は彼に感謝しています。彼は私が最も迷っていた時に、私を救ってくれたからです。私も何が私が持ちたい幸せなのか、初めて分かりました。」

「その後、私たちは結婚し、2年後にななちゃんが生まれました。しかし、4歳の時に意外にも迷子になり、私たちは長い間探しても見つかりませんでした。まさか10年以上後、私の娘も私と同じようにTOJコンテストに参加していました。」

「私はネーちゃんの試合のシーンを見て、なんだかなじみがあるような気がしました。そしてついに彼女が私の娘であることが判明した後、母である私はそれが血縁が重要な役割を果たしていることを知った。そして、ネーちゃんのお父さんも彼女を守っている。」

「彼女は雑草だから、きっと手術に成功するだろう。」

牧野ママを慰めに来たはずなのに、今は人が自分を慰めに来ている。

彼はさらに罪悪感を感じた。

「おばさん、申し訳ありません。私のせいでなければ、牧野はきっと元気だったでしょう。」

さっきの牧野ママの頬にはほほえみがありましたが、次の秒は顔をこわばらせていました。眉もしわになった。



「この件については、最初は許したくなかった。」

「その時、奈ちゃんは記憶を失っていました。いいスタートだと思います。休養が終わったら、パリへ学校に行くように手配しました。そこには奈ちゃんの祖父母がいました。ある日、奈ちゃんが突然病気になり、藤堂静さんに通りかかって見られて、速やかに病院に搬送されました。間違いなければ、藤堂さんは後で類さんに知らせたはずですが、相手は奈ちゃんが生きていることを知ってすぐにパリに駆けつけました。」

「類さんは奈ちゃんのことが好きなのがわかります。大胆に勝ち取ろうと言ったこともあります。でも奈ちゃんはあいにく強盗に遭い。記憶は17歳までに戻った。」

「奈ちゃんは、なぜ彼女の首に土星のネックレスがついているのかと私に聞いたことがあります。私は嘘をついて、奈ちゃんにこれはお守りだと言って、彼女の無事を守ることができます。」

「司さん、奈ちゃんが生きていることを知ったとき、心の中に失われた気持ちがあったでしょう。病院に駆けつけて彼女を見たとき、あなたの目はあなたを完全に暴露しました。」

「はい、彼女が生きていることを知ったとき、神様はついに牧野を返してくれたと思いました。彼も私にあきらめられた縁が私の手に戻ってきたことを理解させてくれました。」

続いて、上野瑶は司さんの厳粛無比な誓いを聞いた。

「おばさん、私もここであなたに誓っています。私は私のすべてを払って、彼女を守ることを惜しまない。」

もしかしたら、両家の宿命の絆は先代から始まっていたのかもしれない

彼女は誠さんと縁があるかないか。十数年後、彼の息子は彼女の娘を好きになった。

たぶん、両家の縁はこんなに深い。




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